HomeAchtergrondColumn: Big start, Big deal?

Column: Big start, Big deal?

De Ronde van Italië start in Noord-Ierland. En ja, dat is natuurlijk een beetje vreemd. ‘De Giro hoort in Italië, de Tour in Frankrijk en de Vuelta in Spanje.’ Het is een veelgehoorde klaagzang onder wielerfans. Die wil tijdens een Giro geen Hollandse wegen vol hindernissen zien, maar juist glooiende wegen met cipressen tot de horizon. Zich in Italië wanend. Ooit dacht ik ook zo, tot afgelopen voorjaar.

Verscheurd
Want waar de Girostart in het Deense Herning mijn ogen twee jaar geleden niet kon openen – wat herinnert u zich daar nog van? – slaagde Noord-Ierland daar wel in. Een verkenning van de etappes liet een blijvende indruk achter, niet in de laatste plaats door het tomeloze enthousiasme van de Ieren. Altijd goedlachs, behulpzaam en ondernemend. Zij zien deze Big Start als hun poort tot de wereld. Het perfecte platform om het voorheen verscheurde land weer op de kaart te zetten. Die gedachte zorgt ervoor dat zelfs een ‘simpele’ doorkomstplaats als Larne een vuistdik draaiboek fabriceerde. Jong en oud wordt gemobiliseerd om Noord-Ierland de wereld in te slingeren.

Dat is dan ook de grote meerwaarde van deze buitenlandse start: Ierland als katalysator van de Giropromotie. De totale kosten van de Ierse Girostart mogen dan een slordige €4,8 miljoen bedragen, de opbrengsten worden geschat op £10 miljoen én een nieuwe positie op de wereldkaart.

Deze column verscheen in de Wieler Revue Giro-Special 2014

Ontvang onze nieuwsbrief

Geen update meer missen? Meld je dan aan voor de nieuwsbrief!

Laatste artikelen

📸 Drama vermeden: Mathieu van der Poel botste met fotograaf tijdens wedstrijd

Een veiligheidszone tussen het parkoers en het publiek moest er voor zorgen dat er...

Vader Adrie: ‘Die sprint van Mathieu gaan we het maar niet over hebben… We weten allemaal dat hij een killer is’

In gesprek met WielerFlits vertelde Adrie na afloop over de wereldtitel in het veld....

Wout van Aert na WK cross: ‘Ik heb het eerste halfuur enorm afgezien om het wiel van Mathieu te houden’

Na afloop deed Van Aert zijn verhaal over het WK veldrijden bij Sporza. "Ik...

Van der Poel heeft mooie woorden over voor Van Aert: ‘We pushen elkaar al tien jaar naar een hoger niveau’

Waar iedereen een move verwachtte bij de balkjes wachtte Mathieu van der Poel uiteindelijk...

Meer zoals dit

Michel Wuyts over parkoersbouwer Adrie van der Poel: ‘Hij kickt op wat gekissebis’

Er is de voorbije weken wel wat discussie geweest over het feit dat Adrie...

Vanthourenhout en Sweeck leggen zich niet zomaar neer bij brons: ‘Kunnen Mathieu doen panikeren’

Mathieu van der Poel en Wout van Aert staan straks als absolute topfavorieten aan...

Vader Adrie dankt Wout van Aert voor steun: ‘Ik zou eerder parkoers tegen ‘Matje’ maken’

Er is de voorbije weken heel wat te doen geweest rond het feit dat...