Nieuws

Valverde zegeviert in eerste etappe Route d'Occitanie

Alejandro Valverde heeft de eerste etappe in de Route d'Occitanie gewonnen. De wereldkampioen bleef Eddie Dunbar en Elie Gesbert voor.

Door: Tim Beck Fotografie: Cor Vos
Valverde

De rittenkoers in het zuiden van Frankrijk kent een vrij sterk deelnemersveld met onder anderen Valverde, Rigoberto Uran, Pavel Sivakov, Tony Gallopin en ook iemand als Valentin Madouas. De renners moesten direct aan de bak, want de finish was vandaag op de steile Côte d'Aubignac. 

Een kopgroep van vier zou zich afscheiden van het peloton. Van hen was Mickael Delage de bekendste naam. Ze kregen weinig ruimte en werden ruim op tijd teruggehaald. Vervolgens werd de koers zwaarder en zwaarder, waardoor de slotbeklimming werd aangevat met een gedecimeerde groep. 

Valverde reed verdedigend op de slotklim en neutraliseerde demarrages van zijn concurrenten als vanouds. Het werd uiteindelijk sprinten met een groep van acht favorieten. Van hen was de ervaren Spanjaard uiteindelijk de beste.