Wuyts: 'Van der Poel is geschrokken van de kracht van Van Aert'

Nog twee nachtjes slapen en dan sluit het klassieke 'voorjaar' met de Ronde van Vlaanderen. Een limited edition weliswaar. Desalniettemin wordt er reikhalzend uitgekeken naar het duel tussen Wout van Aert en Mathieu van der Poel. Wij belden met Michel Wuyts, die aanstaande zondag in Oudenaarde zal plaatsnemen in zijn corona-proof studio.
Wout van Aert, Mads Pedersen en Mathieu van der Poel

Wie gaat er winnen? Mathieu van der Poel of Wout van Aert? Of staan er ook andere renners aan de start zondag?

'Het ergert me een beetje dat er alleen over die twee renners wordt gesproken. Gent-Wevelgem heeft bewezen dat er een veel breder speelvlak is dan enkel die twee. Waarom wordt er alleen over Mathieu en Wout gesproken? Dat komt omdat ze elkaar al meer dan vijftien jaar het vuur aan de schenen leggen, als je de dikke banden races in Nederland er bij rekent. Die rivaliteit verkoopt lekker, dus wordt dat deze dagen door de media extra sterk in de verf gezet.'

Ook wel een beetje logisch toch? In Gent-Wevelgem staken ze erboven uit op de Kemmelberg. Wie kan hen volgen als ze zondag gaan op de Kwaremont?

'Wout van Aert is op dit moment de allersterkste. Daar komt bovenop dat hij van alle klassieke types de sterkste sprint heeft. Van der Poel was tijdens Gent-Wevelgem nog vrijpostiger met z'n inspanningen dan Van Aert. Dat kostte hem een pak energie onderweg. Voor commentatoren is dat een ware lekkernij. Maar hij kwam zichzelf tijdens de finale tegen en reed vervolgens op het wiel van Van Aert. Op sommige internetfora wordt Van der Poel inmiddels vergeleken met Joop Zoetemelk die ze vroeger 'wieltjeszuiger' noemde omdat hij op het wiel van Merckx reed. Die mensen hebben het echt niet begrepen. Mathieu zou er wel goed aan doen om niet teveel de interviews te lezen die zijn vader Adri weggeeft. Die zei in HUMO dat hij niet onder de indruk was van Wout van Aert op het WK. Ook bagatelliseerde hij Van Aerts klimprestaties in dienst van Roglic in de Tour. Ik denk dat Adri heel goed weet wat hij doet. Het kamp-Van Aert leest dat en windt zich daar over op. Het is een beetje het spel zoals de veldrijders dat in de tijd van Adri van der Poel speelden. Proberen iemand uit z'n geestelijk evenwicht te brengen.'

Zou Van der Poel geschrokken zijn van de kracht van Van Aert afgelopen zondag?

'Daar ben ik zeker van. Van der Poel heeft in Milaan-Sanremo en de Strade Bianche enkele mokerslagen te verwerken gekregen omdat hij daar niet meedeed voor de zege. Hij is daarna keihard aan het werk gegaan en heeft zijn topvorm hervonden. Ik denk niet dat hij verwacht had dat Van Aert hem de baas zou zijn in Gent-Wevelgem. Maar dat is slechts een momentopname. Die twee wisselen elkaar constant af.'

Van Aert klopt Van der Poel in een sprintje voor een ereplaats in Gent-Wevelgem

'Ik ben er voor 95% van overtuigd dat Alaphilippe de kasseienklimmetjes aan kan'

'


Stel, Van der Poel en Van Aert rijden op de laatste keer Paterberg weg met z'n tweeën. Een droomscenario. Wie is dan de snelste?

'Als het louter op intrinsieke snelheid aankomt kies ik voor Van Aert. Vergeet niet dat hij in de Tour de France de snelste renners ter wereld in een massasprint klopt. Vergeet de Scheldeprijs als het officieuze WK voor sprinters. Die titel ligt op te rapen in de Tour. Maar wat zijn die snelle benen nog waard na een koers van 240 kilometer? Ik hoop dat Van Aert en Van der Poel met elkaar doorgaan als ze op kop liggen. Onder het motto: laten we het in de sprint maar uitmaken.'

Wat te denken van Julian Alaphilippe?

'Deceuninck-Quickstep en EF Education hebben mijns inziens de sterkste ploegen. Die hebben meerdere renners die Vlaanderen kunnen winnen. Het zou een droomscenario zijn als Alaphilippe, Van der Poel en Van Aert met z'n drieën over de top van de Paterberg gaan. Ik ben er voor 95% van overtuigd dat Alaphilippe die kasseienklimmetjes kan overleven. Dries Devenyns zal als superknecht en gids voor hem dienen en Alaphilippe zal een belangrijke rol spelen in de finale.'

  • Mathieu van der Poel

Laatste nieuws