Teammanager Lelangue: 'Philippe Gilbert is nog lang niet klaar'

Philippe Gilbert verraste door aan te kondigen de Ronde van Vlaanderen over te slaan en even een pauze te nemen. Hij is mentaal en fysiek toe aan rust, nadat de afgelopen maanden hard gewerkt heeft om weer op niveau te komen. Zijn teammanager John Lelangue geeft tekst en uitleg.
Teammanager Lelangue: 'Philippe Gilbert is nog lang niet klaar'

De ellende begon voor Gilbert in de Tour de France, waar hij hard ten val kwam en z'n knieschijf brak. Sindsdien werkte hij hard om weer terug op niveau te komen. Dat eiste zijn tol en daarom neemt de Waal even pauze. John Lelangue, teammanager bij Lotto-Soudal vertelt dat ze bij het team zagen dat Gilbert niet zijn gebruikelijke zelf was.

"Toch waren z'n waarden goed, maar zondag na Gent-Wevelgem hebben we bij elkaar gezeten en besloten dat het onder deze omstandigheden onmogelijk is om de Ronde te rijden", vertelt hij tegen de Waalse omroep RTBF. "Om daar op 80% te starten heeft geen zin."

"Zulke dingen gebeuren en Philippe zal terugkomen als een groot kampioen", gaat hij verder. "2020 was een complex jaar, met COVID-19 en de val van Phil in de Tour. Hij werkte daarna hard en misschien hebben we de blessure wat onderschat. Maar het is belangrijk om het vooral positief te bekijken. Philippe is nog lang niet klaar met wielrennen. Na deze rustperiode kunnen we met veel meer sereniteit naar de zaken kijken."

'Geen datum op terugkeer'

Lelangue maakt zich geen zorgen over de comeback van zijn renner. "Hij weet dat er nog een aantal geweldige wedstrijden aankomt en zijn contract loopt tot eind 2022. Hij traint nog altijd met het enthousiasme van een junior. Voor nu hebben we ook nog geen datum op z'n terugkeer geplakt. Wanneer we denken dat het het juiste moment is, komt hij terug. Hij heeft daar genoeg ervaring voor."

Zelf wil Lelangue ook nog niet aan de Arennenklassiekers denken. "Luik-Bastenaken-Luik is al over een paar weken. We zullen zien."

  • Philippe Gilbert

Laatste nieuws