HomeWorldTourAlejandro Valverde: 'Derde plaats voelt als een overwinning'

Alejandro Valverde: ‘Derde plaats voelt als een overwinning’

Alejandro Valverde reed vandaag zijn tweede koers sinds zijn zware valpartij in de Tour de France vorig jaar. En bijna direct was het alweer prijs voor de Spanjaard. In de Trofeo Serra de Tramuntana waren enkel Tim Wellens en Gianni Moscon beter.

Het was bijna zeven maanden geleden dat Valverde voor het laatst een rugnummer had opgespeld. Een dranghek in Düsseldorf had zomaar het einde van het sportleven van El Imbatido kunnen betekenen. Maar in de Challenge Mallorca staat de Movistar-kopman 'gewoon' weer op de startlijst. En omdat hij weer onderdeel uitmaakt van het peloton streed Valverde in de wedstrijd over 140 geaccidenteerde kilometers mee om de zege.

Valverde reed een offensieve koers en kon zijn opponenten pijnigen als hij de pedalen als vanouds geselde. In de afdaling van de laatste beklimming van de dag waren het echter Gianni Moscon en Tim Wellens die uit de kopgroep van Valverde weg wisten te rijden. Het was de man van Lotto-Soudal die de man van Sky klopte. Kort daarachter werd Valverde de nummer drie in de daguitslag.

De 37-jarige was verheugd met zijn optreden in de Spaanse wedstrijd, waarin hij de aanstichter was van de belissende ontsnapping. "Het resultaat en het gevoel was heel goed. Ik voelde me echt heel sterk vandaag", stak Valverde na afloop van wal. "In trainingen ging het goed, maar de koers van vandaag was de echte test om te kijken hoe mijn knie was hersteld."

De omstandigheden konden daarvoor niet beter", vervolgde de Murciaan zijn relaas. "Het waren koude, regenachtige omstandigheden en de wegen lagen er soms verraderlijk bij. Het ging uiteindelijk zo goed als ik hoopte. Bergop voelde ik me heel sterk. In de afdalingen wilde ik niet te veel risico nemen.  Ik wist dat de kopgroep in de finale uit elkaar zou spatten als zij iets meer durf toonden, en zo geschiedde. Mijn complimenten gaan uit naar Wellens en Moscon."

'Voor mij voelt deze derde plaats als een overwinning", besloot Valverde zijn verhaal op de site van zijn ploeg Movistar. "Ik ben erg blij dat ik het tempo van deze mannen bergop kon volgen na alles wat er gebeurd is. Ik wist doet ik goed bezig was, maar ik wist niet dat ik al zó goed was".

Valverde op het podium naast Moscon en winnaar Wellens.
Valverde kon bergop met de besten mee. Ook de latere laureaat kon hij volgen.

Ontvang onze nieuwsbrief

Geen update meer missen? Meld je dan aan voor de nieuwsbrief!

Laatste artikelen

Gran Piemonte | Kooij weet niet terug te keren na klim, zege gaat naar Ivan García Cortina

De Gran Piemonte - de laatste Italiaanse afspraak voor de Ronde van Lombardije -...

Interview | Meesterhelpers Evenepoel: ‘Hij wordt soms neergezet als haantje de voorste, maar zo is hij totaal niet’

Hoewel Evenepoel het laatste jaar rustiger geworden is, roept hij nog steeds verschillende reacties...

Dit is de (fraaie) fiets waarmee Mathieu van der Poel zondag het WK gravel rijdt

Na z'n mislukte WK op de weg betwist Mathieu van der Poel aankomende zondag...

Kopecky reageert op tweede plek WK: ‘Had moeten reageren’

Lotte Kopecky kent met zeges in de Strade Bianche en Ronde van Vlaanderen een...

Meer zoals dit

Davide Ballerini wint Coppa Bernocchi na spannende koers

Het was nog spannend of het vandaag wel op een sprint aan zou komen....

Jos van Emden haalt uit naar UCI op twitter

Op zijn twitteraccount haalt Jos van Emden uit naar de UCI. Hij vindt dat...

Simon Yates beëindigt seizoen na valpartij tijdens training

Simon Yates heeft het niet mee zitten aan het einde van dit wielerseizoen. Nadat...