HomePelotonpraatOpmerkelijk: hoe de broer van drugsbaron Pablo Escobar bijna profwielrenner werd

Opmerkelijk: hoe de broer van drugsbaron Pablo Escobar bijna profwielrenner werd

Roberto Escobar was een getalenteerd wielrenner en droomde van de Tour de France. Het liep anders...

De meeste mensen kennen Pablo Escobar en zijn gevolg als de niets ontziende drugbaronnen die Colombia gedurende lange tijd onveilig maakten. Wie de Netflix-serie Narcos gezien heeft, weet hoe het eraan toeging in die tijd.

In die serie speelt Roberto Escobar (gespeeld door Wagner Moura) ook een belangrijke rol. De twee jaar oudere broer van Pablo is in het drugsimperium de tweede man van het Medellin-kartel.

Wat in de serie niet naar voren komt en ook niet algemeen bekend is, is dat Roberto Escobar aan wielrennen deed. En niet zo onaardig ook. Hij schopte het bijna tot prof in het land met een rijke wielercultuur – denk in de laatste jaren aan Egan Bernal en Nairo Quintana, en in vroeger tijden aan namen als Lucho Herrera.

Bijna had Roberto Escobar zich tussen die namen gefietst en kenden we hem niet als ‘wereldberoemde’ crimineel. De Spaanse krant El Pais publiceerde namelijk onlangs een verhaal waaruit blijkt dat hij de jaren ’70 reed driemaal meedeed aan de Ronde van Colombia, op dat moment de grootste wielerwedstrijd van zijn land.

Maar doordat z’n broertje een opmars maakte in de criminaliteit koos Roberto om hem te helpen in plaats van zich te richten op een wielercarrière. Hij bestierde nog wel een fietsenzaak en sponsorde daarmee een wielerteam, maar toen er steeds meer geruchten kwamen dat het team met drugsgeld gefinancierd zou worden, wilde de Colombiaanse bond er niks meer mee te maken hebben.

Roberto’s bijnaam in het criminele circuit, Ossito, dateert nog van zijn tijd uit het wielrennen. Ossito betekent de Kleine Beer en Roberto werd zo genoemd omdat hij altijd met een gezicht onder de modder over de streep kwam.

In 1990 verloor de oudste telg van de Escobar-familie z’n zicht toen er in de gevangenis waarin hij toen zat een bombrief ontplofte. Sindsdien kan hij niet meer wielrennen. Sinds 2006 is Roberto Escobar op vrije voeten.

Beeld: Connor Hornby Art

Ontvang onze nieuwsbrief

Geen update meer missen? Meld je dan aan voor de nieuwsbrief!

Laatste artikelen

Tour | Dit is de achterstand van de belangrijkste klassementsrenners op Pogacar na het kasseienslagveld

Poeh, dat werd een enorm slagveld in de kasseienrit van Lille naar Arenberg. Tadej...

Tour | Taco van der Hoorn na tweede plek in kasseienrit: ‘Het was net iets te vroeg, dat wist ik ook wel’

Na een memorabele etappezege in de Giro van vorig jaar leek Taco van der...

Wout van Aert baalt maar blijft leider: “Had mentaal al afscheid genomen van de gele trui”

Wout van Aert beleefde een dag na zijn triomf bijna de complete horror. Na...

Mathieu van der Poel ‘niet vooruit te branden’: ‘Geen idee waarom, maar ik was nog slechter dan gisteren’

Heel even liet Van der Poel zich zien op kop van het peloton, maar...

Meer zoals dit

Column | Bij de aanval van Jumbo-Visma moest ik denken aan mijn tijden als Pro Cycling Manager-verslaafde

Tour de Franceje spelen. Het is een verwijt dat ik nu als actieve wielrenner...

Tour | Jasper Philipsen wint op social media wél (maar krijgt het ook te verduren van anderen)

Eigenlijk kon Jasper Philipsen het na afloop nog niet geloven; dat er iemand voor...

Column | Ineens zag ik het: als je Thomas Dekker te heet wast en niet strijkt, krijg je Henk Lubberding

Mijn jaarlijkse Tour de France-hoogtepunt is de dag dat Henk Lubberding aan tafel zit...