Van der Poel: "Grote ronde rijden in 2021 wordt moeilijk"

Het uitstellen van de Olympische Spelen naar 2021 is ook voor Mathieu van der Poel een domper, temeer omdat hij volgend jaar graag zijn debuut wil maken in een grote ronde. "Dat wordt moeilijk", vertelde de wereldkampioen veldrijden tegen de NOS.
Van der Poel: "Grote ronde rijden in 2021 wordt moeilijk"

Voor van der Poel waren de Olympische Spelen, als mountainbiker, hét doel van dit sportjaar. Hij zou eerst (een groot deel van) het klassieke voorjaar rijden, daarna debuteren op de Spelen, een winter veldrijden en volgend jaar zijn debuut maken in een grote ronde, zoals de Tour de France. Het coronavirus gooit flink roet in het eten.

"Het was een beetje te verwachten natuurlijk, maar het blijft wel redelijk klote. Het is een groot doel, waar niet alleen ik maar ook veel anderen naartoe leven”, zegt Van der Poel over het uitstellen van de Spelen. Toch is hij wel van mening dat er geen andere oplossing is. “Het is een beetje jammer, maar wel de goede beslissing."

Het uitstellen van de Spelen kwam voor Van der Poel dan ook niet als een verrassing. “Het was te verwachten. Als je ziet wat het virus aan het doen is, dan is het een beetje raar om binnen een paar maanden met al die atleten vanuit alle continenten naar Japan te vliegen en daar samen te zijn."

Mountainbiken blijft hoog op de verlanglijst staan

Van der Poel blijft zich wel op het mountainbiken richten. "Ja, het staat nog steeds hoog op de verlanglijst. Het had dit jaar gewoon heel mooi uitgekomen, zodat ik volgend jaar mijn debuut kon maken in een grote ronde. Of dat nu lastig wordt? Ja, dat zou overlappen en dat wordt moeilijk." Van der Poel blijft echter wel relativerdend. "Er is overal op de wereld wat gaande met het virus, het treft niet alleen sporters, maar ook andere mensen. Het zijn moeilijke tijden."

Extra voorzichtig geworden

"Of ik me zorgen maak? Ja toch wel", vervolgt Van der Poel. "In het begin was het een ver van onze bed show, maar het is nu toch wel dichtbij gekomen. Ik doe er zoveel mogelijk aan om gezond te blijven. Dat doe ik altijd wel, maar ik ben nu extra voorzichtig, om het virus niet te pakken te krijgen. Dus ik ga niet meer in groep trainen en m'n vriendin en ik blijven nog meer thuis dan normaal. Ik train graag in groepen, maar nu altijd maximaal met twee personen. Daar hou ik me wel aan."

Laatste nieuws