HomeCyclocrossWout van Aert snelt superieur naar derde wereldtitel op rij

Wout van Aert snelt superieur naar derde wereldtitel op rij

In Valkenburg is Wout van Aert voor de derde achtereenvolgende keer wereldkampioen veldrijden geworden. De Belg was een klasse apart en reed de tegenstand op meerdere minuten. Voor Mathieu van der Poel zat er niet meer in dan plek drie.

Goed drie minuten na de start had Van der Poel een eerste gaatje op zijn Belgische opponent weten te verzamelen. Van Aert was echter niet van plan om zich zomaar gewonnen te geven, en dus vocht hij zich terug. Sterker nog: op de steile loopmuur nam Van Aert het commando over. De rest van het pak kon niet volgen. Aan het einde van de eerste omloop volgde Michael Vanthourenhout als eerste achtervolger op zes tellen.

Een titanenstrijd leek voor het massaal toegestroomde publiek op handen, maar zover kwam het niet. In de tweede ronde maakte Van der Poel enkele foutjes, waarna Van Aert al snel een seconde of vijftien voorsprong kon nemen. En op het Limburgse parkoers werd dit gat alleen maar groter. Halfcross was dit al opgelopen naar meer dan een minuut, en het werd nog meer.

'Een van mijn beste dagen op de fiets'

Het maximaal haalbare voor Van der Poel, die intussen al gezelschap had gekregen van Vanthourenhout, was plek twee geworden. De Nederlander, die in de 32 crossen die hij eerder dit seizoen reed 26 keer mocht juichen, had op de Cauberg simpelweg geen antwoord op het geweld van zijn eeuwige rivaal, die op superieure wijze naar zijn derde regenboogtrui op rij reed. Van Aert kon in de laatste ronde ruimschoots de tijd nemen om alvast het feestje te vieren.

In het interview na afloop sprak Van Aert van één van zijn beste dagen op de fiets. "Ik wist dat Mathieu volgen in de eerste ronde het moeilijkste zou zijn. In de tweede ronde voelde ik me sterk en ben ik mijn tempo beginnen rijden. Dat tempo kon ik de rest van de wedstrijd vasthouden."

Van der Poel 'op waarde geklopt'

Van Aert was overigens niet de enige die Van der Poel had weten te lossen. Ook Michael Vanthourenhout flikte dit kunstje. De blije Belg reed op dik twee minuten van de winnaar naar een verrassende zilveren medaille. Een teleurgestelde MvdP kwam uiteindelijk nog als derde over de meet. "Ik heb niet veel fout gedaan, maar Wout stak er gewoon ver bovenuit vandaag. Ik was vandaag niet goed genoeg", gaf hij achteraf ruiterlijk toe. "Ik ben vandaag op waarde geklopt en daar kan ik wel mee leven."

"Mentaal is het wel moeilijk als je hier komt om het WK te winnen en je voelt al in de tweede ronde dat het niet zal lukken", meldde de Nederlander bij Sporza. De Nederlandse kopman dankte het publiek voor de steun. "Zij hebben me erdoor gesleurd. Hier in Valkenburg kon ik het toch niet later gebeuren dat er drie Belgen op het podium zouden staan", zei Van der Poel na afloop van de cross. 

Top tien WK veldrijden elite mannen

1. Wout van Aert
2. Michael Vanthourenhout
3. Mathieu van der Poel
4. Toon Aerts
5. Lars van der Haar
6. Gioele Bertolini
7. Tim Merlier
8. Laurens Sweeck
9. Daan Soete
10. Steve Chainel

Ontvang onze nieuwsbrief

Geen update meer missen? Meld je dan aan voor de nieuwsbrief!

Laatste artikelen

Vingegaard maakt indruk in CRO Race: ‘Met de vorm zit het wel goed’

Het was een opvallende aankomst, want de weg ging over in gravel dat overging...

Jonas Vingegaard wint 3e etappe Cro Race

In het peloton werd er vandaag gecontroleerd door Bahrain-Merida en het Nederlandse Jumbo-Visma. De...

Interview | Sjoerd Bax: ‘Mijn ambitie is om ooit eens heel goed te rijden in Luik-Bastenaken-Luik’

Sjoerd Bax verraste vriend en vijand in 2021 met een tweede plaats op het NK. Als renner van het continentale Metec tamelijk uniek. Een profcontract kon niet uitblijven en zodoende maakt de geboren Gorinchemmer volgend jaar de overstap naar Alpecin-Fenix.

Sjoerd Bax legt Valverde erop in Copa Agostoni: ‘Ook een verrassing voor mezelf’

Met de Copa Agostoni is het Italiaanse najaar geopend. Op de lastige heuvels in...

Meer zoals dit

Vingegaard maakt indruk in CRO Race: ‘Met de vorm zit het wel goed’

Het was een opvallende aankomst, want de weg ging over in gravel dat overging...

Jonas Vingegaard wint 3e etappe Cro Race

In het peloton werd er vandaag gecontroleerd door Bahrain-Merida en het Nederlandse Jumbo-Visma. De...

Sjoerd Bax legt Valverde erop in Copa Agostoni: ‘Ook een verrassing voor mezelf’

Met de Copa Agostoni is het Italiaanse najaar geopend. Op de lastige heuvels in...