HomeNieuwsZuid-Afrikaan Smit naar Katusha Alpecin

Zuid-Afrikaan Smit naar Katusha Alpecin

Afrikaans kampioen ziet WorldTour droom in vervulling gaan.

Team Katuscha Alpecin heeft voor seizoen 2018 de diensten vastgelegd van de Zuid-Afrikaanse renner Willem Jakobus Smit. De 24-jarige renner baarde opzien in de wegrit op het WK in Bergen door als laatste van de kopgroep het peloton voor te blijven.

Smit is in de Europese Tour nog geen bekende naam, maar in de UCI Afrika Tour is hij de leider in de puntenstand en eerder dit jaar won hij het goud op de Continentale kampioenschappen van Afrika. De laatste drie maanden rijdt ‘Willie’ voor de Spaanse Club Ciclista Rías Baixas waarbij hij onder meer de Vuelta a Segovia en de Vuelta Ciclista a León won.

“Mijn hele leven ben ik gefocust op één droom: WorldTour renner worden. Na mijn titels in Afrika had ik er veel vertrouwen in dat de deur naar het hoogste niveau open werd gezet. Dit gebeurde helaas niet en dus koos ik ervoor om zelf naar Europa te trekken om mijn potentie te laten zien. Dit maakte mijn seizoen erg zwaar, maar uiteindelijk kreeg ik een telefoontje van Katuscha Alpecin en nu komt mijn droom uit,” aldus een dolblije Smit.

“Wat me het meest heeft geïmponeerd, is zijn drive om de top te halen. Hij heeft veel in zichzelf geïnvesteerd om hier te komen. Ik hou van zijn professionele instelling,” zei teammanager José Azevedo. “Het WorldTour level is een grote stap, maar we zullen hem zo goed mogelijk begeleiden. Hij kan klimmen, en beschikt over een goede tijdrit. Ik kijk er naar uit om met hem te werken.”

 Foto: Cor Vos 

Ontvang onze nieuwsbrief

Geen update meer missen? Meld je dan aan voor de nieuwsbrief!

Laatste artikelen

Column | Ik ga elke week wel een keer bijna dood op de fiets

Onze redacteur zou al duizend doden hebben gestorven op de racefiets als hij niet defensief reed. Lees over zijn ervaringen met automobilisten. Herkenbaar?

In Memoriam | Davide Rebellin, de Soldaat van Oranje van het wielrennen

In de rubriek Paradijsvogels schrijven we over wielrenners die de sport kleuren, op wat voor manier dan ook. Deze keer, in de week van de Waalse Pijl en L-B-L, gaat het over Davide Rebellin, die nog steeds fietst...

Renaat Schotte: ‘Evenepoel klaar voor de Tour, zijn ploeg nog niet’

Dat Remco Evenepoel voor de Giro kiest is volgens Renaat schotte "een keuze die...

Dit is de immense erelijst van Davide Rebellin

Davide Rebellin werd in 1992 na de Olympische Spelen van 1992 profwielrenner en hield...

Meer zoals dit

Annemiek van Vleuten en Remco Evenepoel winnen Velo d’Or: dit is de volledige uitslag

De Velo d'Or is toch wel de meest prestigieuze internationale wielerprijd, die dit jaar...

Davide Rebellin komt op de fiets om het leven bij verkeersongeluk

Wielerveteraan Davide Rebellin is om het leven gekomen bij een noodlottig verkeersongeval. De 51-jarige...

Van Milan Vader wordt veel verwacht bij Jumbo-Visma: ‘Wat Primoz Roglic goed kan, kan Milan óók goed’

En dus is nog niet helemaal duidelijk wat de Nederlandse ploeg ziet in de...