HomeAchtergrondOp weg naar UAE of Ineos: een herboren Tim Wellens kan in...

Op weg naar UAE of Ineos: een herboren Tim Wellens kan in een nieuwe omgeving nog brokken maken

Het gespeculeer mag ophouden. Het staat vast dat Tim Wellens, ondertussen thuishorend bij het vaste meubilair van Lotto Soudal, de ploeg zal verlaten op het einde van dit seizoen. Kandidaten om hem in te lijven zijn wereldteams UAE en Ineos.

Elf jaar al reed Wellens voor de ploeg van de Nationale Loterij. Aanbiedingen waren er in die periode zat, maar de Truienaar bleef honkvast trouw aan het team dat hem groot maakte. Tot nu.

CEO John Lelangue legt uit in Het Belang van Limburg: “Tim verlaat ons aan het einde van het seizoen. Ik heb in Monaco een goed gesprek met hem gehad en daarin heeft hij te kennen gegeven dat hij toe is aan een nieuwe uitdaging. Dat is in een goede sfeer verlopen. Hij heeft het heel eerlijk zelf gezegd. Tim is heel tevreden bij ons, maar is van mening dat hij op een leeftijd gekomen is waarop hij eens andere lucht wil opsnuiven. Wij waren bereid te onderhandelen over een contractverlenging, maar begrijpen zijn keuze en zijn blij voor hem.”

Koploper in de strijd om Wellens is het UAE van Tadej Pogacar. Het gaat niet om een vluchtig uitgesproken interesse, maar om meerdere pogingen om de 31-jarige Limburger los te weken. Ook INEOS spreekt nog een woordje mee in het debat.

Niet opmerkelijk natuurlijk. Wellens kan een stevig palmares voorleggen. Ritoverwinningen alom: in de Vuelta, de Giro, de Ronde van Polen, Parijs-Nice, de BinckBank Tour, de Ronde van Wallonië en ga zo maar verder. Ook eindklassementen staan op de lijst met bijvoorbeel de Eneco Tour, de Ronde van Polen en de Ruta del Sol.

Een prof met een naam dus. Iemand die weet wat het is om successen te boeken en ontgoochelingen te plaatsen. Op zijn 31ste kan een herboren Wellens in een nieuwe omgeving nog flink wat brokken maken. Bij voorkeur in kasseiklassiekers, heuvelritten en zwaardere etappekoersen. Als kopman waar het kan, maar ook als ervaren knecht waar het moet.

Deze Wellens staat voor een nieuw hoofdstuk in zijn wielercarrière.

Beeld: Cor Vos

Ontvang onze nieuwsbrief

Geen update meer missen? Meld je dan aan voor de nieuwsbrief!

Laatste artikelen

Niki Terpstra de Tom Boonen van Nederland: ‘Ik heb conditie, maar na een uurtje racen kom ik gesloopt uit de auto’

Al blijft het waarschijnlijk niet alleen bij gravelen, want de Noord-Hollander koestert ook ambities...

Winterwonderland: Eerste beelden tonen dikke laag sneeuw op het parkoers in Val di Sole

Zondag trekt het veldritpeloton eerst nog naar Ierland, een week later is het de...

Jumbo-Visma veilt fietsen: bieden op Tourfiets Vingegaard, groene fiets Van Aert en Vos

Net als vorig jaar veilt Jumbo-Visma de fietsen waarop de renners het afgelopen seizoen...

Rob Harmeling wilde helemaal geen ploegleider worden, maar: ‘Dit prikkelt mij zo enorm, dat ik erbij wilde horen!’

Twee weken geleden klapte Bas Tietema in een gesprek met RTV Oost al enigszins...

Meer zoals dit

Winterwonderland: Eerste beelden tonen dikke laag sneeuw op het parkoers in Val di Sole

Zondag trekt het veldritpeloton eerst nog naar Ierland, een week later is het de...

Rob Harmeling wilde helemaal geen ploegleider worden, maar: ‘Dit prikkelt mij zo enorm, dat ik erbij wilde horen!’

Twee weken geleden klapte Bas Tietema in een gesprek met RTV Oost al enigszins...

Froome doet zijn verhaal over langdurige covidsymptomen en waarschuwt collega’s: ‘Heel erg geleden’

Chris Froome haalde tijdens de voorbije Ronde van Frankrijk ongetwijfeld zijn beste niveau sinds...